Internationaal

Clayton Lasten: geëmigreerd naar Curaçao en mede-eigenaar van een hotel

Clayton Lasten: geëmigreerd naar Curaçao en mede-eigenaar van een hotel
 
12 June 2019 5:37 min 2943 keer gelezen

Van Sales naar Community Building in de wijk. Een behoorlijke verandering! Twee en een half jaar geleden verhuisde Clayton Lasten samen met zijn vriendin Lise Anna Janson naar Curaçao. Naar het land waar hij opgegroeide en waar het grootste deel van zijn familie woont. Na veertien jaar in Nederland te hebben gewoond, gestudeerd en gewerkt, was het tijd om terug te gaan. Terug naar huis. En tijd om een nieuwe uitdaging aan te gaan. Het ondernemerschap!

Tijd voor iets anders

Hoe dat er precies uit zou gaan zien wist hij nog niet. Maar na acht jaar voor een groot commercieel bedrijf te hebben gewerkt als accountmanager, was het tijd voor iets anders. Dat wist hij wel.

 

Begin 2017 sprak Internationaal Ambitieus met Clayton, toen hij net naar Curaçao was verhuisd. Nu, midden 2019, spreken we elkaar opnieuw. Ondertussen is hij één van de initiatiefnemers en eigenaren van de Kaya Kaya Street Party, mede-eigenaar van het hotel World Heritage Ser’i Otrobanda en één van de ondernemers bij BrightMinds Caribbean.
 

''Ja, ik heb behoorlijk wat op mijn bordje, zegt Clayton lachend. Toen we weer hier kwamen wonen sloot ik mij als ondernemer aan bij BrightMinds Caribbean, het bedrijf waar mijn vriendin de initiatiefneemster van is. We werken als projectmanagers, organiseren evenementen, geven trainingen en zetten ons in om het aantrekkelijker te maken voor young professionals om in Curaçao te blijven, of terug te komen. Ons netwerk breidde zich al snel uit, waar weer nieuwe kansen uit ontstonden.''

 

''Zo ben ik een jaar geleden met twee vrienden, Raygen Zuiverloon en Kurt Schoop, gestart met Kaya Kaya. Het begon met het idee een klein feestje te organiseren, en is uitgemond in een heuse community building tool. Samen met buurtbewoners ontwikkelen we de wijk Otrobanda. De veranderingen worden vervolgens gevierd met de Kaya Kaya Street Party. Een festival met verschillende Curaçaose muziek, kunst en lokale lekkernijen. En ons initiatief sloeg aan! We wisten niet wat we meemaakten…


De eerste editie van Kaya Kaya verwachtten we zo’n 500 mensen, het werden er ruim 4.000. De tweede editie waren we beter voorbereid op de drukte. Maar nog hadden we niet durven hopen op de ruim 6.000 bezoekers die op het festival afkwamen. ''

 

''En door deze samenwerking ontstond weer een nieuwe kans: World Heritage Ser’i Otrobanda. Samen met Kurt Schoop hebben we het bario hotel uitgebreid van 9 naar 28 appartementen en hotelkamers in prachtig opgeknapte en kleurrijke monumentale panden in de wijk Otrobanda. We willen onze gasten een echte lokale ervaring geven en werken daarom zoveel als mogelijk met mensen uit de wijk. Curaçao heeft zoveel te bieden: onze cultuur, de geschiedenis, de verschillende wijken, de fantastische monumentale bouw, de verschillende talen die we beheersen, de muziek, de feesten die we vieren en niet te vergeten het eten.


We hopen de gasten die bij ons verblijven een inkijkje te geven in de cultuur en het leven van Curaçao. En hopelijk dusdanig te prikkelen zodat ze nog veel vaker terug zullen komen.''



Koester je netwerk

''Toen ik als zestienjarige naar Nederland verhuisde, vond ik het soms best lastig mee te komen in de directe houding van Nederlanders. Tijdens mijn studie Technische Bedrijfskunde koos ik daarom bewust voor verschillende bijbaantjes in de sales. Na mijn studie startte ik met een Sales traineeship. Ik werd behoorlijk uit mijn comfort zone getrokken! Wel leerde ik in razendsnel tempo nieuwe contacten te leggen, goede relaties te onderhouden, kritische vragen te stellen en met overtuigingskracht mijn doelen te bereiken. Vaardigheden die ik nog steeds dagelijks gebruik'', geeft Clayton aan.

 

''Terug op Curaçao merkte ik ook hoe belangrijk je netwerk is. Enerzijds op persoonlijk vlak. Het was heerlijk om weer in de buurt te zijn van mijn familie hier. Maar zeker ook op professioneel vlak. Relaties onderhouden en opbouwen, kansen verkennen en nieuwe samenwerkingen aangaan. Dat is toch echt ontzettend belangrijk als ondernemer. Gelukkig staan mensen in Curaçao altijd open voor een lunch- of koffieafspraak en zijn er meer dan voldoende netwerkevenementen. Wellicht komt dit ook omdat bijna iedereen wel eens de beweging heeft gemaakt van (terug) komen naar Curaçao. Men weet hoe het is om ergens opnieuw te beginnen.


In Nederland werd er altijd direct gevraagd naar het doel van het gesprek en werd er kritisch gekeken of de kennismaking wel nuttig was. Hier staan mensen veel meer open voor nieuwe contacten. We leven in een kleine gemeenschap waardoor je elkaar altijd weer tegenkomt. Belangrijk dus om je netwerk te koesteren. En bovendien hartstikke leuk!''

 

Minder praten, meer doen

''Mijn belangrijkste les in het ondernemerschap is minder te praten en meer te doen. Kijk naar de kansen die er liggen en speel hierop in. Curaçao kent serieuze uitdagingen op sociaal- en economisch vlak. Als we alleen met elkaar blijven praten hierover komen we alsnog geen stap verder. Ondernemers zijn in deze periode belangrijker dan ooit. We hebben mensen nodig die nieuwe dingen durven te doen. Die uitproberen. Bijsturen indien nodig. Vallen. En weer opstaan.''

 

''Kaya Kaya is hierin voor mij echt een mooi voorbeeld. We zijn met een klein groepje gewoon begonnen met dingen doen in de wijk. En al snel werkten andere buurtbewoners, kunstenaars, muzikanten en vrijwilligers mee. Buurtbewoners verkochten eten of spulletjes tijdens Kaya Kaya en meerdere van hen hebben na het festival hun onderneming kunnen voortzetten.


Daarnaast hebben we echt een ontwikkeling in de wijk kunnen realiseren met landschapsontwikkeling, nieuwe kunstwerken en het opruimen en opknappen van oude panden. Een uitgebrand gebouw werd bijvoorbeeld omgetoverd tot een ‘latin bodega’. De potentie van de wijk kwam in een nieuw daglicht te staan.''

 

''Door gewoon te doen maakten we een verschil en dat werd gezien. Na de eerste editie werden we benaderd door verschillende mensen die ook willen bijdragen. En zo ontstond de uitbreiding naar het bario hotel van World Heritage Ser’i Otrobanda. Van tevoren hadden we nooit kunnen bedenken, laat staan netjes kunnen plannen dat we dit allemaal zouden doen.


Nu is het de uitdaging hoe we onze initiatieven duurzaam kunnen maken. De eerste edities hebben we zelf ontzettend veel geïnvesteerd om het voor elkaar te krijgen, maar op die manier kunnen we het niet volhouden. Daarom zijn we nu met een aantal partijen duurzame samenwerkingsrelaties aan het verkennen.''

 

Kom het zelf ervaren!

Tot slot wil ik jullie uitnodigen: kom naar Kaya Kaya op 24 augustus en 23 december 2019. Het belooft weer een geweldige ervaring te worden! En jullie zijn uiteraard van harte welkom bij World Heritage Ser’i Otrobanda. Met de kortingscode IA15KORTING ontvang je 15% korting op je verblijf.

 

Hopelijk tot snel!


 

 

 
 
 
 

DIT VIND JE OOK INTERESSANT

REACTIE PLAATSEN

blog comments powered by Disqus